Qué ver y hacer
en Balabac

Los colores azules y blancos celestiales convirtieron algunas playas de Filipinas en insuperables, hasta que sus días de gloria terminaron al salir a la luz la región de Balabac. Pero como hay tantos lugares descritos como impresionantes, dejemos que ‘Google Maps en modo satélite’ hable por nosotros, donde podrás ver la abismal diferencia de superficies turquesas entre Balabac y las otras regiones. Toda una alegría sabiendo que todas las cosas que hacer en Balabac se encuentran rodeadas por estas aguas.

Por eso, nuestra primera recomendación es que si tienes pensado incluir esta localidad en tu ruta, la dejes para el final. Por nuestra experiencia quien visita primero Balabac, el resto le parece … ¡menos bonito!

Y si otros blogs te han metido en la cabeza de que Balabac es peligroso, te recomendamos que consultes la Guía de Balabac, donde te explicamos la realidad, además de toda la información necesaria para poder visitar esta localidad. En resumen, que para hablar poder opinar de un sitio, se tiene que haber estado, o en nuestro caso, haber vivido. ¡Empezamos!

Starfish Sandbar, rodeada de estrellas de mar

Island Hopping de Balabac

Si bien 31 islas forman esta región, cada una tiene sus características, y aún encontrándose en este impresionante paraíso, no todas son de ensueño, siendo rocosas o sin acceso. Como ya sabes, el tour de islas en Balabac es personalizado, y puedes decidir qué islas ver. Para que no te cojan por sorpresa al contratar el tour, a continuación te contamos una por una, tanto recomendadas como descartadas.

Te recordamos que en esta región está formada por playas vírgenes, lugar donde viven las moscas de arena, y lugar donde uno se puede ir con 40 picaduras, si no ha usado aceite de coco. Si no habías oído hablar de ellas, en el artículo de los peligros de Filipinas encontrarás la información y prevenciones.

Dónde contratar el tour de islas de Balabac

A diferencia de otros island hoppings con cientos de opciones donde contratar, aquí solo tenemos 4, y una destaca sobre el resto por las ventajas que ofrece. Como en cualquier pueblo, hemos clasificado este tipo de información en la Guía de Balabac.

1. Starfish Sandbar

De entre todas las cosas que hacer en Balabac, esta será la primera, dado que vayas donde vayas tienes que pasar por la lengua de arena StarFish. Al bajar la marea emerge sobre las aguas con cientos, incluso miles de chocolate chip starfish (estrella de mar de astillas de chocolate), llamada así por los grandes pinchos de color marrón. Es una de las estrellas de mar más típicas de Filipinas.

  • Precio de la entrada: Gratis

Si encuentras estas estrellas de mar fuera del agua no sufras por ellas. Un amigo biólogo de la región nos contó que salen por su propio pie a tomar el sol y vuelven cuándo se cansan. Aun así, igual que en cualquier otra especie, agradecerá no ser molestada.

2. Candaraman Island

Justo detrás de la Starfish Sandbar, se encuentra la isla de Candaraman, con una playa recta de más de un kilómetro y palmeras en todo su largo. Si vas a explorar la selva, que sea con anti-mosquitos hasta las cejas. ¡Hemos llegado a contar 30 picadas por estar 10 segundos!

  • Precio de la entrada: 100 php (1,8€)

3. Onuk Island

Las aguas turquesas que se pierden en el horizonte convierten Onuk island en la actividad imprescindible que hacer en Balabac. La isla tiene 200 metros de largo pero puedes alejarte sin que te cubra el agua ¡1 kilómetro!

En una de las orillas cubre 3 metros y en el fondo tiene almejas gigantes de 1 metro (giant clams). Aún sin tener ojos, pueden detectar las sombras con unos sensores. Si pasas la mano por encima se cierran, pero ojo con el agua que expulsan del interior si estás cerca, sale con mucha fuerza.

La isla ofrece camas en habitaciones compartidas por 500 php (8,5€) y servicio de ‘restaurante’. El lado malo es el precio de la entrada, mucho mayor que el resto de las islas: 1500 php (25€). El lado bueno es que si te quedas a dormir, no tienes que pagar la entrada del día siguiente.

  • Precio de la entrada: 1.500 php (27€)

4. Patawan Island

Esta isla de 100 metros de diámetro es una de las más especiales por su playa en forma de ‘C’. A pocos metros de la orilla ya empiezan los corales, y si vas despacio podrás encontrar rayas pequeñas camufladas en la arena. Son muy asustadizas, si chapoteas se irán.

En la isla de Patawan vive el cuidador con sus hijos, que no hablan inglés, pero dada su soledad estarán encantados de tenerte allí el mayor tiempo posible. Los niños son tímidos al principio, pero en minutos te están cogiendo de la mano para que vayas a jugar con ellos. Esta isla fue comprada por un chino en febrero del 2019 por 400.000€. No te preocupes, fue a verla un día y ni ha vuelto, ni volverá.

  • Precio de la entrada: 100 php (1,8€)

5. Angela Sandbar (Mansalangan Sandbar)

Esta lengua de arena se caracteriza por ser la más larga, con 1,8 km de largo en marea baja. A lado y lado, a pocos metros de la orilla y a poca profundidad, haciendo snorkel se puede disfrutar de corales vivos y variedad de peces que viven entre ellos . Si te adentras podrás encontrar toda clase de animalitos marinos.

Se disfruta mucho más cuando la marea está baja. El guía del tour ya sabiéndolo, organiza la ruta para llegar en su máximo esplendor.

  • Precio de la entrada: 100 php (1,8€)

6. Punta Sibaring en Bugsuk Island

Bugsuk es una de las islas más grandes, y se suele dejar para el final al ser la isla más lejana que ver en Balabac. La mayor parte es privada y solo tienen acceso los habitantes. Es una zona vigilada por el productor más grande del mundo de perlas, ‘Jewelmer’. Nadie se atreve a adentrarse a sus criaderos, por qué será.

Una de las partes accesibles se llama Punta Sibaring, con grandes extensiones de arena blanca donde algunos deciden quedarse a ver la puesta del sol. Una vez entrada la noche hay posibilidades de ver aparecer un roedor nocturno que su nombre lo define perfectamente, el ratón-ciervo. Es típico en toda la región de Balabac pero donde hay más posibilidades de verlo es aquí.

  • Precio de la entrada: 200 php (3,5€)

7. Comiran Island

Debajo de Onuk Island se encuentra Comiran island, esta diminuta isla totalmente virgen, pero diferenciada del resto por tener la arena rosa. O eso consiguen con filtros, nosotros no le sabemos encontrar el color.

  • Precio de la entrada: 150 php (3€)

8. Canibungan Island

Esta isla alargada tiene como playa principal la Canibungan Beach, terminando en punta y llena de palmeras. Verás botellas de plástico en fila, flotando en el agua. Las utilizan de boya para sujetar las cuerdas donde enredan las algas para que se reproduzcan. Una vez tienen el tamaño suficiente las recogen y las tienden al sol para secarlas. De esta manera pueden conservarlas durante meses para luego poder cocinarlas.

Esta práctica se está extendiendo a más islas al ver que hay negocio. La mayoría son exportadas a China, al estar mejor pagadas.

  • Precio de la entrada: 100 php (1,8€)

9. Bancalaán Island

Las playas son bonitas pero no tanto como para incluirlas en el tour. Al ser una isla habitada las playas están sucias por culpa de sus habitantes. Los habitantes de Bancalaan island carecen de enseñanza e información medioambiental, y eso hace que no tengan ningún tipo de remordimiento en tirar el plástico al agua. Difícil de entender para nosotros, si tenemos en cuenta que si esta gente sobrevive es gracias a lo que les ofrece el mar.

Por suerte, las nuevas generaciones van a tener más cuidado. En los colegios una vez por semana salen de excursión por el pueblo con bolsas, para llenarlas de toda la basura que hay por el suelo. De esta manera, no solo aprenden los niños, sino también los mayores al verlo.

En el centro del pueblo, al lado de la escuela, tienen un hostel sin nombre con habitaciones privadas por 300 php (5€). Como apenas hay nadie puedes reservar directamente allí.

  • Precio de la entrada: Gratis

10. Matangala Island (Caxisigan Island en Google Maps)

Mantagala Island es la primera isla partiendo del puerto de Balabac hacia el norte. Con forma de gota, y completamente rodeada por playa, es una isla que se suele pasar por alto. Es bonita y sobre todo solitaria, al ser poco incluida en los tours. Merece la pena ser visitada, aunque sea por un rato.

  • Precio de la entrada: Gratis

Islas que puedes descartar

a) Nasubata Island

De camino a Onuk Island nos encontramos un par de islas inaccesibles al estar rodeada por una pared de rocas. Al estar llenas de vegetación y sin arena, se pasa de largo.

b) Ramos Island

Esta isla forma parte de la Isla de Balabac, pero está despegada de ella. Tiene una playa larga con poca arena y cuando baja la marea la orilla se convierte en rocas.

d) Lumbucan Island

En la parte sur de la frontera con Malasia. Rodeada toda por playas anchas. Al estar lejos de la ruta y tener menos encanto que el resto, suele ser excluida de los tours. Difícilmente alguien esté dispuesto a llevarte.

e) Tancahan Island (Patongong Island en Google Maps)

Aun siendo una isla tropical en el paraíso, las otras islas hacen que esta sea una sin nada en especial. Directamente se excluye entre las opciones del tour.

Qué hacer en la isla de Balabac

11. Visita la cascada de Idalawan

Vistas las islas de los alrededores, empezamos con las cosas que hacer en Balabac island. La primera es la cascada de Idalawan, y para llegar es necesario desplazarse con moto alquilada. En el pueblo no alquilan, pero el hombre que organiza los tours a las islas puede ayudarte a encontrar algún particular que te la quiera alquilar. El precio suele ser de unos 500 php (8,5€).

Por otro lado, llegar es algo complicado, pues el último trozo hay que ir andando por dentro de la selva, y al haber varios caminos es fácil perderse. Además, el GPS modo satélite queda obsoleto dado que los caminos quedan ocultos bajo la densa vegetación, y por si fuera poco, suele haber serpientes. Si te gusta la aventura lo vas a disfrutar, pero mejor pide a alguien del pueblo que te indique. El trayecto es de 1 hora en moto y 15 minutos andando.

12. El Faro de Merville Lighthouse

Si quieres sumergirte en la historia, este faro de 27 metros de altura fue construido por el Gobierno español en 1892 con el fin de iluminar el estrecho de Balabac. A pesar de que ya no funciona y exceptuando algún techo caído, se puede visitar el interior sin subir al faro.

Para llegar de la manera más práctica, es pidiendo a algún pescador del pueblo que te acerque. Está a unos 30 minutos hacia el sur bordeando la isla.

Si quieres ir por tierra, son dos horas por carretera en moto. Más 45 minutos andando, por un camino muy escondido. Igual que con la cascada, es aconsejable que algún lugareño te muestre el camino.

13. Encuentra las tribus Molbog

Esparcidas por todo filipinas hay 7 grandes grupos de tribus, pero dentro de ellas hay una extensa variedad de mezclas. En la zona de Balabac se encuentran los Molbog, inmigrantes del norte de Borneo que se adaptaron a la cultura bisayo-musulmana, siendo la que predomina en esta zona.

Si te alejas del pueblo y te adentras a la selva podrás encontrar asentamientos de estas tribus que viven libremente en tierras de nadie, y sobreviven gracias a los cultivos y a la pesca que ellos mismos recolectan. Ojo si llevas barba, más de un niño ha salido corriendo y llorando al verme. Como los filipinos no tienen pelo en la cara, imagino que deben ver una especie de yeti.

14. Acampa en Balabac

Si vienes con la idea de acampar en Filipinas y poner la guinda a tu viaje de aventura, otra de las cosas que hacer en Balabac es acampar, y de bien seguro que será la que haga más memorable tu estancia.

Todas las agencias ofrecen esta opción, pero si te interesa contratar con la que te recomendamos en la Guía de Balabac, si nos escribes te facilitaremos el proceso. En este caso, eligiendo la opción de más de un día, ellos te programaran la ruta más conveniente y te aconsejaran que isla viene mejor de paso, según las islas que hayas decidido visitar. También te facilitarán tienda de acampada y el material necesario. ¡Puedes confiar al 100% de que te vendrán a recoger al día siguiente!

Mapa con las ubicaciones 

Aquí tienes nuestro mapa con todo lo que hacer en Balabac, enlazado con Google Maps. Clicando sobre ellas podrás calcular la ruta o descargarla para zonas sin cobertura.

Viaje al origen

Si sueñas con huir de las masificaciones y adentrarte en la autenticidad del país, interactuar con tribus, cruzar selvas y tener la experiencia de vivir en una isla privada sola para ti, podrás contar la experiencia.

VER

Disfrutar de la virginidad de Filipinas tiene un precio: conocer los trucos y consejos que permiten viajar sin sorpresas. Aquí las ponemos a tu alcance

Información Útil

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Guía de Puerto Princesa

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