Guía de Buscalán
y Whang-od

Lejos de las playas tropicales, donde el verde intenso se desvanece tras infinidad de montañas, diferentes regiones forman La Cordillera. Una de estas regiones es Kalinga, donde se encuentra la aldea de Buscalán, y en ella reina en paz y armonía. Pero un pasado oscuro arrastra, lleno de sangre derramada por guerreros tribales que defendieron su familia y sus tierras. Adentrarse en esta aldea y en su historia es posible, y en la Guía de Buscalán y Whang-od, la última ‘mambabatok’, te abrimos las puertas.

Según la agencia de turismo, la única actividad posible que hacer en Buscalán, es la visita a Whang-od, facilitando un guía. Sin embargo, detrás de la aldea se encuentran las terrazas de arroz de Loccong, y merece la pena la visita.

Visitar Whang-od, la última mambabatok

Whang-od

En 1965 se concibió el proyecto para construir la presa del río Chico, en la actual Cordillera, con el fin de generar energía eléctrica. Esto supondría dejar a más de 100.000 personas sin hogar, mayoritariamente en Kalinga y Bontoc. No solo cientos de hectáreas de campos de arroz quedarían bajo esas aguas, sino también los antepasados enterrados en esas tierras, destruyendo las fuertes creencias religiosas de las tribus Kalinga. Tras fuertes represiones, las tribus de Bontoc y Kalinga se unieron para defender su territorio ancestral con una resistencia armada que duró décadas.

En 1980, los militares asesinaron a Macli-ing Dulag, líder de la tribu But But de Kalinga, y eso provocó la unificación y rebelión de todos los pueblos de las montañas de La Cordillera, obligando al gobierno a desistir de su proyecto.

Estos guerreros llamados cazadores de cabezas (práctica de conservar la cabeza de la persona que había matado) al volver de las batallas, eran merecedores de tatuajes hechos por Whang-od. El guerrero pasaba el día con ella y después de contarle lo ocurrido en la batalla, ella decidía qué símbolo tatuar, teniendo cada uno un significado. Esta, mientras tatuaba, realizaba cánticos celebrando la victoria.

La técnica utilizada para tatuar es el batok, mediante un palo de bambú y una espina de pomelo usada como aguja. Whang-od es la última ‘mambabatok’ (tatuadora tradicional de Kalinga) que sigue esta tradición, con 105 años.

La realidad de Buscalán

Vistas desde la carretera a Buscalán

Una vez contada la historia, en la Guía de Buscalán y Whang-od te contamos los ‘secretitos’ que tras los últimos años visitando la zona hemos ido descubriendo.

  • Los filipinos se cuidan muy bien, pero a esta mujer aún le quedan 10 años más de vida. Si tiene 105 años, cuando llegue a los 110 el asunto empezará a oler…
  • Sus nietas, Grace Palicas y Ilyang Wigan, continuaron en paralelo con la saga, pero en 2022 se fueron de la aldea, y ahora continua Beverly, una prima tercera.
  • Hemos dado con varias personas que se les ha infectado el tatuaje hecho por Whang-od, al no cambiar la astilla. Como la señora no habla inglés, y suele tener días cruzados, pedirle que cambie la aguja es como hablarle a la pared. Si quieres ir a lo seguro, mejor hazte el tatuaje con la nieta, que si lleva cuidado. También tienes la opción de comprar el palo de bambú con la astilla de pomelo por 100 php (2€) que venden de souvenir, y pedirle que la use para hacerte el tattoo. De esta manera te aseguras que esta limpio.
  • Existe el mito de que la mujer a veces le da por tocar la entrepierna a los hombres que le parecen atractivos, y podemos confirmarlo porque ya hemos conocido bastantes que han vivido la inolvidable experiencia.

Al haberse convertido en un lugar de interés turístico, pasando una media de 20-30 personas por día, con el fin de ser bendecidos con un ‘tatuaje guerrero’, ha hecho florecer una entrada de dinero a muchos locales. Pero también se ha transformado negativamente perdiendo el encanto que tenía hace años. Aun así, la experiencia de llegar hasta aquí para conseguir un tatuaje tan especial, sigue siendo única.

¿Es necesario contratar guía en Buscalán?

La respuesta es sí. Parte de la faena del guía es buscarte una habitación donde dormir, y organizar tu grupo de tal manera que Whang-od no se estrese con aglomeraciones de gente alrededor. Algún que otro rebelde consigue llegar sin guía hasta la aldea, y encontrar habitación por su cuenta. Pero dada la hora de tatuarse, no te dejan si no vas con guía.

El precio por guía es de 1.500 php (26€) en total para un grupo de 5 personas máximo. Y aquí te cuento un truco para ahorrar dinero. Si sois grupo reducido, podéis juntaros con otros con un máximo de 5 personas, y os saldrá a 5€ por persona, pero es importante hacerlo antes de llegar a la oficina de registro, para que no lo sepan.

Por otro lado, se paga 350php (6€) por persona por la cama, comida, cena, desayuno, y el mejor café que probarás en el norte.

El guía se puede contratar en la agencia de turismo de Bontoc, o donde te alojes, te conseguirán algún contacto. Para ahorrarte faena, te dejamos nuestro guía de confianza: Lyka Baydon, +63 997 550 0830. Es un poco vergonzosa ¡pero se le pasa al rato!

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Qué ver y hacer en Buscalán, Kalinga

1. Tatuarse en Buscalán

Turista filipino inmortalizando su visita

Whang-od solo tatúa su firma, que son tres puntos, por 150 php (2€). En cambio Beverly, tatúa cualquiera de los símbolos tatuados en los guerreros. Pero en este caso, eres tú quien decide cuál. El precio medio es de 600 php (10€), dependiendo del tamaño. Algunas veces Whang-od tatúa algo más que tres puntos, si le caes bien. Si te esperas al final de la cola tendrás más posibilidades.

Como en las aldeas no existen los días de la semana, cualquier día será bueno para un tatuaje, ya sea martes o domingo. Pero la relajación está hecha solo para el local, a ti te va a tocar correr.

La señora empieza a tatuar a las 8:00 de la mañana aproximadamente. Por eso es necesario ir el día anterior por la tarde. A las 11:00 en punto sale el único jeepney de Buscalán a Bontoc. Cuenta que tienes 1 hora andando hasta el jeepney. Así que como muy tarde tienes que abandonar la aldea a las 10:00. Suelen hacerse colas para tatuarse, intenta caerle bien a tu guía y que te ponga de los primeros.

2. Terrazas de arroz de Loccong

Turista filipino inmortalizando su visita

Justo detrás de la aldea, si sigues el camino que la cruza, darás con el inicio de las terrazas de arroz de Loccong, que se extienden por toda la montaña. Si le caes bien a tu guía te acompañará, poco tienen por hacer ahí. Y si le caes muy bien, puede que comparta contigo esa mítica planta aromática que se fuma.

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Mejor época para visitar Buscalán

La afluencia de gente en esta localidad es siempre constante aunque varíe el clima, al darle menos importancia a los días nublados. El clima es seco en marzo, abril y mayo, siendo húmedo o frío el resto del año. Como es imposible aprenderse el clima en cada región, en el tiempo en Filipinas los encontrarás organizados por sitios.

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Cuántos días dedicar a Buscalán

Al haber solo un jeepney diario, el mínimo de días serán 2. El primero para llegar y visitar las terrazas de arroz, y el segundo para tatuarse e irse. No obstante, si quisieras alargar la estancia deberías informar a tu guía al contratar la actividad.

Si tu intención no es tatuarte, sino interactuar con la aldea, los locales te ofrecen cama (pagando un mísero precio) los días que te apetezca sin necesidad de guía.

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Cómo llegar a Buscalán

Jeepney de Bontoc a Buscalán, otra aventura.

Esta pequeña aldea se encuentra en la provincia de Kalinga, situada en las montañas de La Cordillera. El medio utilizado es el jeepney, uno de los míticos transportes de Filipinas. Un vehículo militar utilizado durante la 2ª Guerra Mundial, que una vez terminada, se adaptó para el servicio público.

Se coge en Bontoc, el pueblo más cercano a la zona. La estación se llama Sadanga Jeepney Terminal, en la carretera principal al lado del Mountain Province State Polytechnic College (MPSPC).

Solo hay uno al día, a las 10:00h. Si llegas justo, te va a tocar ir en el techo. Tiene su gracia porque ves paisajes que son de foto. Lo malo es si llueve, que usan una lona para tapar a los pasajeros que van arriba, pero puedes imaginarte la eficacia.

  • Precio: 120 php (2€) por persona
  • Horarios: Jeepney a las 8:00h y bus a las 9:00h. 
  • Duración: 1h 15′ horas
  • Consejo: Aunque llegues pronto, te recomiendo escoger techo y sentarte en el lado derecho, pues las vistas que dan a ese lado durante el trayecto son impresionantes.

Justo 1 minuto antes de llegar a tu parada, el transporte parará en una oficina de registro para turistas. Solo tienes q poner tu nombre y la matrícula del bus/jeepney.

Al llegar a tu parada habrán motos esperando para llevarte al inicio del trail. Cuestan 150php (2€) por persona. Llegarás a otra oficina de registro donde te asignarán un guía si no lo tienes. Allí es donde toca andar hasta la aldea durante unos 30 minutos cuesta arriba.

Para irte, el jeepney sale a las 10:00h y el bus a las 11:00h.

 

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Cómo moverse por Buscalán

Mapa de Buscalán, Kalinga

La aldea se puede cruzar andando en 5 minutos, por lo que alquilar moto será innecesario e imposible. Además, es tan encantadora, que recorrer sus calles andando sin rumbo entre cerdos y gallinas es algo que no te puedes perder.

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Dónde comer y dormir en Buscalán

No habrá posibilidad de elegir, el mismo guía es quien buscará cama en la aldea. Son ‘homestay’, casas adaptadas con colchones, muchas de ellos en el suelo, para facilitar la estancia al turista. Tampoco esperes ducha de agua caliente, y la echarás en falta porque el clima allí arriba es frío.

Considéralo parte de la aventura. El precio por cama es de 350 php (5€) por noche y persona, y la comida estará incluida, si aceptas lo que toque ese día para comer, normalmente noodles con verdura. Recuerda que estarás en una aldea bastante lejos de todo, que a duras penas les llega la luz.

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Consejos

  • Algo indispensable que llevar en tu mochila será una chaqueta. Sea la época del año que sea por las noches refresca.
  • Si llevas dron, olvídate de volar por la zona, o le pegarán un tiro. Tal cual. Estas aldeas han tenido últimamente problemas con sus plantaciones de esa planta tan bonita y fumable, y ven el dron como un espía.
  • La cobertura en la aldea se pierde, así que si necesitas información de la Guía de Buscalán y Whang-od, intenta consultarla antes de llegar.
  • Los cajeros ATM para sacar dinero más cercanos se encuentran en el centro de Bontoc, en la carretera principal que lo cruza.
  • Intenta llevar billetes de 500 php máximo. Para pagar el traslado en moto por ejemplo (150php). Si no tienen cambio vas a perder tiempo intentando encontrar en alguna tienda y no será facil.

Mapa de acceso y actividades

Para ahorrar tiempo mientras haces la ruta, aquí tienes el mapa de los sitios de interés en Buscalán, enlazadas con Google Maps. Clicando sobre ellas podrás calcular la ruta. ¡Imposible perderse!

Viaje al origen

Si sueñas con huir de las masificaciones y adentrarte en la autenticidad del país, interactuar con tribus, cruzar selvas y tener la experiencia de vivir en una isla privada sola para ti, podrás contar la experiencia.

Disfrutar de la virginidad de Filipinas tiene un precio: conocer los trucos y consejos que permiten viajar sin sorpresas. Aquí las ponemos a tu alcance

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